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叶珊瑚 Lobe Coral

  叶珊瑚(Lobe Coral)是一种常见的造礁珊瑚,长得非常大,并 在其整个范围内建造大型珊瑚礁。该物种是少数生活在整个热带地区的物种之一,横跨整个印度太平洋盆地,从红海到热带东太平洋,在那里它是最重要的造礁物种之一。

叶珊瑚 Lobe Coral

  分布:印度洋和太平洋及邻近海域的热带纬度

  生态系统/栖息地:珊瑚礁

  食性:滤食动物

  分类:珊瑚纲(珊瑚、海葵和近亲)、石珊瑚目

  生活习性

  这个物种形成了可以达到几米宽的大型结构。虽然它们看起来很大,但只有外面几毫米代表活组织,其余部分是碳酸钙骨架。叶珊瑚结构每年只生长几厘米,可能有数百年的历史。每个结构实际上是几个基因相同的动物共同生活的群体。在一些地区,几个群落一起生长,形成几乎连续的叶珊瑚,可能有几十米(或更多)长。

  繁殖习惯

  与许多珊瑚种类不同,叶珊瑚要么是雄性要么是雌性,而不是两者兼而有之。它们通过广播产卵繁殖,其中几个个体同时将卵或精子释放到水体中。这种方法增加了卵受精的可能性,并降低了珊瑚礁表面附近的卵捕食者的危险。在卵孵化后的几天内,幼虫会定居在礁石表面并开始形成新的群体。

  叶珊瑚对生态的重要性

  像大多数浅水珊瑚一样,叶珊瑚的细胞内有共生藻类,它们通过光合作用(利用阳光将二氧化碳转化为食物/能量)为珊瑚提供多余的能量。几乎所有浅水珊瑚物种和其他几类珊瑚礁无脊椎动物都与这些藻类有共生关系,因此它们生活在清澈的浅水中很重要。叶珊瑚也过滤并吃掉水柱中的小型浮游动物和其他猎物。这种食物为它们提供了额外的能量,并为它们的共生藻类提供了继续产生食物所需的营养。

  物种保护

  尽管叶珊瑚相当普遍并且生活在一个非常大的地理范围内,但由于当地压力因素和气候变化的共同作用,它们在某些地区已经枯竭。科学家认为,这个物种濒临灭绝。

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