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象牙灌木珊瑚 Ivory Bush Coral

  象牙灌木珊瑚(Ivory Bush Coral)是一种真正的石珊瑚,生活在浅珊瑚礁和深珊瑚礁上。像所有珊瑚一样,该物种与刺胞动物门中的海葵、水母和其他动物密切相关。由于已知该物种出现在浅水和深水中,因此不同的种群利用不同的方式获取食物资源。

象牙灌木珊瑚 Ivory Bush Coral

  分布:西大西洋热带至暖温带纬度

  生态系统/栖息地:深海珊瑚礁

  食性:滤食动物

  分类:珊瑚纲(珊瑚、海葵和近亲)、石珊瑚目

  生长方式

  众所周知,浅水种群的细胞内有共生藻类,它们通过光合作用(利用阳光将二氧化碳转化为食物/能量)为珊瑚提供多余的能量。几乎所有种类的浅水珊瑚和其他几类珊瑚礁无脊椎动物都与这些藻类有共生关系。然而,在深海珊瑚礁上,没有足够的阳光进行光合作用,因此那里的象牙灌木珊瑚通过从沿深海洋流流动的水中过滤喂养单个浮游生物来获取所有能量。

  生长环境

  无论生活在哪里,象牙灌木珊瑚都能为数百种其他无脊椎动物和鱼类提供栖息地,其中包括一些具有重要商业价值的物种。在某些地区,该物种可能是珊瑚礁上最常见的珊瑚。通常,这种珊瑚位于 150-500 英尺(~50-150 米)的深处,但也可以在浅礁上找到个体。最密集的象牙灌木珊瑚“森林”位于大约 150-300 英尺(~50-100 m)的深处。

  像所有石珊瑚一样,象牙灌木珊瑚构建了碳酸钙的骨架——随着海洋酸化(一种由海洋从大气中吸收酸性二氧化碳引起的现象),这种化合物将变得越来越稀有。由于深水自然比浅水酸性更强,深水珊瑚特别容易受到这个问题的影响。除非人们减少二氧化碳排放,否则科学家们预测深水珊瑚生活的水域最终可能会变得酸性,足以溶解它们的骨骼。酸化不仅会危及这种珊瑚和其他珊瑚的生存,还会危及大量依赖珊瑚礁结构作为主要栖息地的其他物种。

  物种保护

  对于象牙灌木珊瑚来说,比海洋酸化更令人担忧的是破坏性的捕鱼方法,尤其是底拖网捕捞。这种沿着海底拖曳大而重的渔网的做法通过将珊瑚从海底刮下并使三维栖息地变平来破坏深海珊瑚礁。科学家们认为,底拖网捕捞已经摧毁了整个范围内至少三分之一的象牙灌木珊瑚。在美国东海岸附近的珊瑚礁上观察到了更大的损失,这些地方在历史上被这种物种覆盖得如此之多,以至于他们以该物种的学名命名为“Oculina Banks”。这种下降导致象牙灌木珊瑚成为美国关注的物种,科学家认为,它在整个范围内都容易灭绝。如果象牙灌木珊瑚繁盛的地区不改变捕鱼方式,一些深水珊瑚礁可能会消失。

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