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麋角珊瑚 Elkhorn Coral

  麋角珊瑚(Elkhorn Coral)因其殖民地的鹿角状形状而得名,它是一种快速生长的物种,是加勒比地区比较重要的造礁物种之一,它以前是整个范围内珊瑚礁上比较常见的珊瑚之一。它非常罕见,被珊瑚礁科学家认为是极度濒危物种。

麋角珊瑚(Elkhorn Coral)

快速事实:麋角珊瑚(Elkhorn Coral)

  分布:加勒比海和邻近水域,包括佛罗里达和墨西哥湾

  生态系统/栖息地:珊瑚礁

  食性:滤食动物

  分类:珊瑚纲、石珊瑚目

  生长环境:麋角珊瑚用共生藻行光合作用所产生的有机物质成为本身的养份,这也说明了为什么大部分造礁珊瑚都出现在水深较浅的区域

繁殖方式

  麋角珊瑚(Elkhorn Coral)结构实际上是几个基因相同的动物共同生活的群体。这些菌落可以进行有性和无性繁殖,而且它们是雌雄同体的——每只动物都会产生卵子和精子。在秋季满月前后的短短几天内,麋角珊瑚会释放成束的卵子和精子,这些卵子和精子漂浮在水面,分裂并混合。精子不会使来自同一菌落的卵子受精,因此多个菌落同时释放它们的配子,这一过程称为广播产卵。受精卵迅速孵化,幼珊瑚在水体中待几天,然后定居在礁石上并开始形成新的群体。麋鹿珊瑚群落也可以通过分裂(无性)繁殖。当风暴或其他扰动分裂一个殖民地时,每一块都能够重新附着到珊瑚礁表面并重新开始生长。通过这个过程,并且由于其相当快的增长速度,麋角珊瑚历来负责建造大面积的加勒比珊瑚礁。种类繁多(包括加勒比多刺龙虾、鹦嘴鱼、管鲀等)直接依赖麋角珊瑚作为它们的主要栖息地。

生长条件

  像大多数浅水珊瑚一样,麋角珊瑚的细胞内有共生藻类,它们通过光合作用(利用阳光将二氧化碳转化为食物/能量)为珊瑚提供多余的能量。几乎所有浅水珊瑚物种和其他几类珊瑚礁都与这些藻类有共生关系,因此它们生活在清澈的浅水中很重要。与所有石珊瑚一样,麋角珊瑚构建了碳酸钙骨架——随着海洋酸化麋角珊瑚(一种由海洋从大气中吸收酸性二氧化碳引起的现象),这种化合物将变得越来越稀有。

濒危原因

  由于疾病、污染、珊瑚白化和风暴破坏,麋角珊瑚的数量急剧下降。在整个范围内,它变得越来越稀有,科学家现在认为它处于极度濒危状态(非常容易灭绝)。由于它是构成生态系统的关键物种,它的濒危威胁着许多其他珊瑚礁物种。如果不仔细管理麋角珊瑚所面临的威胁,加勒比地区比较重要的造礁珊瑚物种之一可能会消失。

注意在一个密切相关的种

  麋角珊瑚的近亲,鹿角珊瑚(Acropora austera)在外观上,生物学和生态学相似,是加勒比海的珊瑚礁生态系统重要构成物种。不幸的是,它遭遇了类似的命运,也处于极度濒危状态。

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