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阿马戈萨河上的生命——一条面临干旱的沙漠河流

  加利福尼亚州肖肖尼河流通常被视为大自然的生命线。这在地球上比较热的地方之一当然是正确的,那里的生命盛行,因为水道在大多数情况下是看不见的。

阿马戈萨河上的生命

  这条河是阿马戈萨河,在其 180 英里长的大部分时间里,从内华达州南部的沙漠高地穿过加利福尼亚的莫哈韦沙漠,进入死亡谷,它在地下流淌,在岩石和地壳的贫瘠月球景观之下。但是在河流表面的延伸和泉水中,发生了生命的爆炸;在这里发现的一些植物、鸟类和鱼类是世界上其他任何地方都没有的。但是,尽管阿马戈萨河流域的生命如此丰富,但它非常脆弱,而且似乎越来越脆弱。

  随着气温升高和美国西部长期陷入所谓的“特大干旱”,对该地区沙漠河流命运的担忧正在加剧。在阿马戈萨河流域,环保主义者现在谈论一场拯救美国比较大的生物多样性热点之一的生存之战

  在世界各地,河流、湖泊和湿地正在发生巨大的损失,淡水生态系统的衰退速度快于陆地或海洋。研究表明,流经沙漠和其他干旱环境的河流(如阿马戈萨河)面临的风险比较大,因为它们特别容易受到地下水开采和气候变化等威胁。

  至少 Bell 的 vireo 迟到的原因可能很简单。强风可能推迟了这些只有四英寸长的鸟类的出发时间,或者它们可能度过了一个糟糕的冬天,需要为旅程增肥。但也可能有更大的事情发生,比如气候变暖。

  包括阿马戈萨盆地在内的莫哈韦沙漠已经是北美比较热的地方。河流终止的死亡谷的气温经常高达 125 华氏度。像许多沙漠一样,莫哈韦沙漠变得越来越热和干燥,  在上个世纪升温了 3.6°F,某些地区的降雨量下降了 20%。

  温暖的气温正在蒸发河流。自 2000 年左右开始发生特大干旱以来,西南地区比较大的河流科罗拉多河的平均流量比上个世纪的平均流量低约五分之一,其中多达二分之一是由于前所未有的温度。

  攀爬的温度给鸟类带来了特别的麻烦,它们无法在极热的情况下有效地冷却它们的身体。PNAS 2019 年的一项研究表明,在过去的一百年里,莫哈韦沙漠已经失去了 40% 以上的鸟类;研究人员指出地表水的流失部分是由气候变化造成的。

  几天后,沿着阿马戈萨河,比较少的贝尔病毒终于出现了,但它们的数量比往年要少得多。

  为阿马戈萨带来生命的水来自遥远的地下水,在拉斯维加斯附近的斯普林山脉等地区。从那里,它穿过由石灰岩和白云岩构成的巨大区域含水层的裂缝,偶尔会在河道沿线的地方浮出水面。

  由于靠近内华达州的核试验场和拟建核废料储存库的尤卡山,该含水层已被深入研究。“与许多大型含水层相比,我们实际上对它了解很多,”美国地质调查局的水文学家韦恩贝尔彻说,他对地下系统下部的分析被用于将 26- 2009 年,阿马戈萨 (Amargosa) 一英里长的河流变成了一条野生和风景优美的河流。该名称由国会于 1968 年创建,以保护某些河流处于自由流动的状态。

  在地面上,目前的景观看起来与 10,000 多年前完全不同,当时现在的内华达州到处都是湖泊和相互连接的河流。随着气温升高和水位退去,动物和植物被困在孤立的地方,在那里它们进化成不同的物种。在阿马戈萨盆地的鱼类中,至少有 10 种一英寸长的比目鱼,这种呈蓝色的小鱼之所以如此命名是因为它们似乎像活泼的小狗一样互相玩耍。

  阿马戈萨盆地的国家野生动物保护区 Ash Meadows 被认为是美国任何地方特有物种(在一个地方发现的物种)比较集中的地方。这里是世界上比较稀有的鱼类的栖息地:魔鬼洞比目鱼,所有比目鱼中比较小的一种。它被限制在一个不比大地毯大的岩石架上,里面充满了水的洞穴,它被认为是世界上任何濒危脊椎动物物种中比较小的栖息地。

  2013 年,潜水员只统计了 35 条魔鬼洞比目鱼。此后数量已回升至数百,但它仍然非常容易受到任何变化的影响,包括温度升高,这些鱼生活在只有几英寸的低氧水中,必须全年保持 93°F 才能生存。“气候变化和预期的水位下降 [可能] 使魔鬼洞比目鱼陷入严重的生态危机,”里诺沙漠研究所的水文学家马克豪斯纳说。

  几十年前,美国比较高法院在魔鬼洞确定了比较低水位,基本上禁止当地的水开采。但在其他地方,地下水开采继续有增无减,内华达州帕伦普市的住宅开发迅速,距离魔鬼洞约 30 英里,为抽水提供了燃料,农业生产也是如此。这导致地下水水位下降,泉水和渗漏处的自然排放量减少。

  一些观察家警告说,内华达州所谓的常年产量,即在不耗尽水库的情况下可以提取的比较大地下水量,远远高于可持续水平。“如果我们按照目前的标准,物种将会灭绝,”Zablocki 说。“我们需要明确这一点。”

  在全球范围内,气候变化预计将导致动植物群的分布发生重大变化。但一些生活在高度专业化环境中的物种,例如阿马戈萨的物种,可能无法迁移到更有利的气候条件,必须在其有限的栖息地中适应或死亡。

  它们已经生活在极端边缘,也容易受到突然破坏的影响,如 Tecopa pupfish 的例子所示,当当地的温泉设施排干其仅有的栖息地时,它作为一个物种被完全消灭。“这些物种可能会在眨眼之间灭绝,”内华达州生物多样性中心主任帕特里克唐纳利说。

  气温升高也会增加发生野火的风险。在阿马戈萨出现比较少的贝尔病毒几周后,该鸟的两个当地栖息地之一发生了野火,靠近一个名为中国牧场的椰枣农场。在比较初烧毁了 7 英亩的蜂蜜豆科灌木后,由烟花引起的火灾被认为已经得到控制。实际上,它继续在地下闷烧,几天后又再次燃烧起来,这一次又烧毁了 25 英亩的土地,并摧毁了鸣禽 80% 的筑巢地点。

  与此同时,近年来,阿马戈萨的保护工作有所加强。2019 年,野生和风景河流的名称又增加了 3.4 英里。大自然保护协会购买了大片土地,用于保护管理和恢复,其中包括位于阿马戈萨河源头的 900 英亩牧场,可用作保护工作的室外实验室。“这是研究气候变化影响的理想场所,”沃伦说。

  去年,根据《濒危物种法》,向美国鱼类和野生动物管理局提交了请愿书,以保护死亡谷地区的三只斑点鲱鱼种群,它们是鲦鱼科的成员。

  还有将阿马戈萨河流域变成国家纪念碑的新计划,这一名称将为它提供更全面的保护。“现在是通过改变土地状况来拯救阿马戈萨人的未来的时候了,”肖肖尼镇的所有者苏珊·索雷尔斯说,她是这场运动的推动者。

  Sorrells 在恢复肖肖尼幼鱼种群方面发挥了重要作用,这种鱼被认为在 1960 年代就已经灭绝,当时在混凝土沟渠中发现了 80 多条鱼。这些鱼被放置在城镇尽头几英亩的一系列修复后的地下水池中,现在有数千条鱼。

  一些人,比如 Zablocki,说沙漠居民不应该被计算在内。“生活在阿马戈萨的一切都习惯于生活在边缘,灭绝的深渊似乎从未远离,”他说。“但由此也证明了一种令人难以置信的弹性。您在阿马戈萨河沿岸找不到任何众所周知的戒烟者。他们所需要的只是给予生存的机会。”

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