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沙钱 Sand dollar

  沙钱(Sand dollar)是一种与海胆、海星和海参有关的无脊椎动物——统称为棘皮动物。棘皮动物是脊椎动物比较亲近的无脊椎动物亲属,所以比较亲近的无脊椎动物表亲可能只是沙钱。从解剖学上讲,沙元很像扁平的海胆,具有较小的毛发状刺。

沙钱

 

  快速事实:沙钱

  分布:从阿拉斯加到下加利福尼亚的温带东北太平洋

  生态系统/栖息地:沙底

  食性:滤食动物

  分类:海胆纲、棘皮动物门

 

  生活习性

  沙钱是一种相对较小的物种(直径只有几英寸),生活在北美西海岸,从阿拉斯加到下加利福尼亚。虽然它们是完全平坦的,但人们经常观察到这些沙钱埋在沙子的边缘,它们的一半身体在沙子下,一半伸入水中。沙钱是滤食性动物,它们使用覆盖身体的小刺来捕捉甲壳类幼虫、浮游生物和其他微小的猎物。食物慢慢地从脊椎传递到脊椎,直到它到达身体底部中间的嘴巴。脊椎与一系列管脚一起也用于运动,之所以这样称呼是因为它们由由主体控制的液压系统操作。当古怪的沙钱移动时,它们平放在底部,嘴侧朝下。管脚也用于从环境中获取氧气。

 

  繁殖方式

  沙钱通过一种被称为广播产卵的行为进行繁殖,在这种情况下,几个雌性释放卵子,几个雄性将卵子释放到沙子上方的水柱中,所有这些都在同一时间。这种方法增加了卵子成功受精的可能性,并且受精卵不会被海底附近的卵食肉动物吃掉。在某些地方,可以看到数以万计的古怪沙钱大面积铺在底部。

 

  沙钱的保护

  沙钱身体柔软的部分非常小,吃这些沙钱的食肉动物很少,如果有的话。一些个体被收集并漂白以在旅游商店交易,这种做法可能会威胁到一些沙钱物种的种群。在某些地区,破坏性捕鱼,尤其是底拖网捕捞,也可能危及沙钱种群。科学家没有足够的数据来确定沙钱的种群趋势,但通常认为该物种是稳定的。已知一些其他沙钱物种的种群趋势在某些情况下迅速减少,并且在某些地方发起了保护运动以试图扭转这些趋势。

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