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追踪青蛙种群的健康状况

  有明确的特征,使我们与众不同并与其他人区分开来,无论是遗传差异,如眼睛颜色或雀斑图案,还是更多的后天特征,如疤痕或纹身。许多动物物种也是如此,即使是那些乍一看完全相同的物种!

  多年来,科学家们一直在观察身体差异,以使用一种称为照片识别方法 (PIM) 的技术来识别个体动物。根据外观成功识别的动物包括海豚、鲸鱼、斑马,甚至獾。近年来,这项技术已应用于爬行动物和两栖动物,成功地识别出个体海龟、蝾螈、蜥蜴和青蛙。

蓝山树蛙(Litoria citropa)

  蓝山树蛙(Litoria citropa)。

  在对令人惊叹的蓝山树蛙(Litoria citropa)的悉尼种群中两栖类壶菌(壶菌病)的存在和强度进行研究期间(更多关于这里的原始研究),我注意到并随后对独特的感到敬畏该物种身体上的标记。我决定研究使用这些标记通过照片识别来区分个人的能力。

蓝山树蛙(Litoria citropa)体型的变化。

  蓝山树蛙(Litoria citropa)体型的变化。

  在我们的实地调查中,我们拍摄了 8 个月内遇到的每只蓝山树蛙的正面、侧面和顶部的照片。然后我们检查了这些图像,并在视觉上匹配了每只青蛙的黑色头部和身体标记,看看我们是否多次遇到过这些青蛙……我们做到了!我们能够在视觉上匹配两个人,88 天后再次遇到一个人,45 天后又遇到另一个人。然后我们使用名为HotSpotter的模式匹配软件检查了我们的发现。使用这两种方法,我们能够重新匹配相同的两个人。

88 天后同一只蓝山树蛙 (Litoria citropa),通过其独特的标记进行识别。

  天后的同一只蓝山树蛙 ( Litoria citropa ),通过其独特的标记进行识别。

  使用身体模式匹配个体的能力是个好消息——这使我们能够跟踪青蛙种群并研究它们如何随着时间的推移而发展,而无需使用其他识别方法,例如标记,这可能既昂贵又耗时。照片识别只需要一个相机!此外,这种方法可能有助于更全面地了解青蛙的生活,例如它们的寿命、它们旅行的距离以及它如何应对疾病。

  需要进一步研究以了解照片识别对澳大利亚青蛙的作用。目前,我们的面部照片目录是我们工具包中的一个小而重要的进步,它可能在未来监测和保护受威胁的物种方面特别有用。

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