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在喜马拉雅山发现了两种巨大的长毛鼯鼠新物种

  悉尼,2021 年 5 月 31 日:喜马拉雅山脉的高处生活着世界上比较稀有的哺乳动物之一,毛飞鼠(Eupetaurus cinereus)。这只美丽的松鼠长超过 1 米(3 英尺),重 2.5 公斤(5 磅),一生都在山林中滑翔。尽管科学家们已经知道了近 130 年,但它以前被认为是一种非常稀有的物种,主要生活在巴基斯坦的偏远山谷中。

  来自澳大利亚和中国的一个国际研究小组现在表明,在印度和中国发现了两种相关的巨型长毛鼯鼠物种,这两种物种以前都不为科学所知。由澳大利亚博物馆首席科学家 Kristofer Helgen 教授和研究助理 Stephen Jackson 博士以及中国科学家蒋雪龙教授和李权博士领导的研究结果今天发表在林奈学会的动物学杂志上。

  该团队利用博物馆提供的少量毛飞鼠标本,加上野外考察的数据,证实这些巨大、蓬松的松鼠形成了三个广泛分离的种群,代表了不同的物种,其中两个在本研究中被描述为新物种。它们被命名为西藏毛鼯鼠(Eupetaurus tibetensis)和云南毛鼯鼠(Eupetaurus nivamons)。

毛茸茸的飞鼠

  喜马拉雅山发现的巨型长毛飞鼠的新物种。

  Helgen 解释说,对博物馆藏品的比较研究以及新的实地考察,通常会将动物学家引向科学领域的新物种,甚至是新的哺乳动物。但即使是海尔根也发现这些发现出乎意料。

  “这些是世界上比较大的松鼠之一,因此它们要到 2021 年才能获得学名,这令人惊讶,”赫尔根说。

  “这两个新物种是华丽的、毛茸茸的松鼠,它们在基因和解剖学上与所有其他松鼠都非常不同。他们生活在世界之巅——喜马拉雅山和青藏高原,”海尔根补充道。

  杰克逊说,松鼠生活在海拔高达 4,800 米(或 15,700 英尺,超过珠穆朗玛峰高度的一半)的地方,主要生活在无人居住的地区,是世界上比较鲜为人知的动物之一,只有少数看过哺乳动物滑翔的人。

  “这只松鼠身长超过一米,有着厚厚的丝质皮毛,是世界上比较大的松鼠之一。它是一种夜行动物,有着像狐狸一样的巨大毛茸茸的尾巴,”杰克逊说。

  该项目始于杰克逊对各种鲜为人知的飞鼠物种分类的研究,并由于发红博士通过基因比较推进,后来在中国科学院昆明动物研究所进一步发展。为了测量和拍摄为数不多的巨型毛飞鼠博物馆标本,团队成员参观了世界各地的八家博物馆,包括印度、中国、荷兰、英国和美国的博物馆。

  此前曾有人怀疑中国有毛飞鼠的种群,但在这项研究之前缺乏确切的文件。

  中国云南省昆明市动物研究所的共同主要作者李权说:“早在 1973 年,就从市场上购买了其中一种新物种云南毛飞鼠的两张皮。” “然而,我们几乎对这个物种一无所知,直到 2014 年至 2016 年间用相机陷阱记录了它们。”

  “发现云南毛松鼠的喜马拉雅东部地区是全球三大生物多样性热点地区的交汇点:喜马拉雅山脉、中国西南山区和印缅地区。在该地区发现了大量新物种,甚至是大型哺乳动物,如天行者白眉长臂猿,表明该地区研究不足,生物多样性保护价值很高,”合著者姜学龙说。

西藏长毛飞鼠

  西藏长毛飞鼠的插图。

  另一个新物种,西藏毛松鼠,在青藏高原南部、中国西藏自治区和印度锡金邦已知。该物种的大多数标本是在 50 多年前收集的,但直到现在在博物馆中基本上都被忽视了。科学家们现在希望西藏毛松鼠的种群仍然存在于中国、印度和不丹的高海拔地区。

  杰克逊解释说,这三种巨型长毛飞鼠都生活在海拔 2400 米以上的林线附近。

  “到目前为止,人们对它们知之甚少,但它们拥有高度专业化的牙齿,以松针为食,这是一种非常不寻常的饮食,并在岩石裂缝中休息。尽管它们生活在偏远地区,但所有物种都可能受到狩猎、栖息地丧失和气候变暖的影响,”杰克逊说。

  “像这样的发现有助于证明仍然需要做大量的基础工作来记录和保护我们星球的生物多样性。其中大部分需要仔细比较,只能使用自然历史博物馆的藏品进行比较,其中一些还可以通过新技术实现,例如相机陷印,”Helgen 说。“但这只是开始。现在已经清楚地识别了这些物种,现在是我们了解它们的所有其他信息的时候了。”

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