蟒蛇 Eunectes murinus

  蟒蛇属比较常见的蛇是绿蟒蛇。这些蛇发现于南美洲的热带森林中,学名 Eunectes murinus,发现于南美洲,即厄瓜多尔、秘鲁、玻利维亚、巴西、哥伦比亚委内瑞拉和特立尼达和多巴哥。

蟒蛇

  快速事实:蟒蛇

  别    名:蟒、王蛇、蚺蛇、南蛇、埋头蛇

  分类:脊索动物门、蟒科、蛇目

  分布:孟加拉国、柬埔寨、中国、印度、印度尼西亚、老挝、缅甸等

  栖息环境:栖居于热带、亚热带低山丛林中,需要常绿阔叶林或常绿阔叶藤本灌木丛,以及良好的洞穴供休息及隐蔽,垂直栖息高度为海拔10-4050米。

  绿蟒蛇被认为是世界上比较大的蛇。它的表亲网纹蟒在长度上可与蟒蛇相媲美,但蟒蛇的周长使它的重量几乎是蟒蛇的两倍。绿色蟒蛇可以长到 29 英尺长和 12 英寸周长。他们体重达到 550 磅的情况并不少见。女性往往比男性大得多。黄色、深色斑点和玻利维亚蟒蛇物种都比绿色蟒蛇小很多。

  作为水生动物,蟒蛇更喜欢生活在亚马逊和奥里诺科盆地的沼泽、沼泽和缓慢流动的河流中。在热带雨林的陆地上,蟒蛇行动缓慢且笨拙,但在水中却是致命的。它们的眼睛和鼻缝直接位于头顶,蟒蛇可以在几乎完全淹没和隐藏的情况下等待猎物。它们的深绿色和身体图案为它们提供了有效的伪装。

  绿蟒蛇捕食鹿、鸟、鱼、海龟、水豚、凯门鳄和偶尔的美洲虎。他们可以在一顿特别丰盛的饭后数周甚至数月不进食。蟒蛇是无毒的,它们通过用厚实、肌肉发达的身体包裹猎物并收缩直到动物窒息来消灭猎物。由于它们的大部分狩猎都是在水中完成的,因此蟒蛇的猎物很可能死于溺水和收缩。它们的下巴由有弹性的韧带连接,这使它们可以将整个猎物吞下。它们能够吃掉相当于自身体型 50% 的猎物。关于蟒蛇的一个神话是,它们为了吞下大型猎物而“松开”它们的下巴。实际上,它们的下巴根本不像人类那样铰接。

  蟒蛇通过一系列振动来感知附近的猎物。他们还用分叉的舌头和雅各布森的器官检测空气中的化学线索。该物种的雄性在繁殖季节使用这些机制来感知雌性信息素。蟒蛇的上唇也有坑器官,使它们能够检测潜在猎物发出的热信号。相比之下,它们的视觉和听觉发育较差,但在狩猎猎物方面可能发挥的作用很小。

  对蟒蛇的捕食取决于每条蛇的年龄和健康状况。年轻的蟒蛇死亡率很高,因此非常具有攻击性。美洲虎和凯门鳄捕食幼蛇。与生活在河流流域的蛇相比,干旱地区的蛇遭受的捕食程度更高。大型蟒蛇遭受捕食的情况要少得多,尤其是在交配季节有时会杀死和吃掉雄性的雌性。当受到攻击时,绿蟒蛇会钻入泥土或逃入水中,在那里它们更快、更敏捷。如果无法逃脱攻击,它们会卷成一个球以保护头部并从泄殖腔腺体中散发出气味。

  一群蟒蛇被称为床或结。在交配季节,一群相互竞争的雄性会围绕着雌性形成一个可以持续长达四个星期的繁殖球。雄性盘绕在雌性周围并争取接近她的泄殖腔。在此期间,雌性可能会与这些雄性中的几只交配,有时会在交配后吃掉雄性。怀孕的女性在出生前不吃其他东西的情况并不少见,因此这种行为确保了她的生存。相互竞争的雄性很少为了配偶而相互争斗,繁殖后会迁移回自己的领地或继续寻找其他雌性。

  与其他蛇类不同,雌性蟒蛇会保留卵直到出生。她在七个月的妊娠期结束时生下了两到四打活幼崽。雌性在旱季交配,通常是 3 月至 5 月,然后在接下来的七个月内大部分时间都不活动。它们在雨季的傍晚或傍晚在浅水中分娩。这群活的年轻人被称为离合器。科学家们发现,离合器的大小与蛇的大小成正比,较大的雌性有更大的离合器。这可能是由于体型较大的雌性比体型较小的雌性具有更多的脂肪储备。繁殖通常每隔一年进行一次,使雌性能够从繁重的繁殖、怀孕和分娩任务中恢复过来。

  蟒蛇对它们的环境非常适应,有助于它们在恶劣的热带环境中生存。在干旱时期,蟒蛇必须要么迁徙寻找水源,要么钻入泥中以求生存。那些在地下挖洞的人在干旱期进入休眠状态。生活在河流流域附近的蟒蛇通常不会采用这种生存技术。

  蟒蛇在傍晚时分比较活跃,那时热带的闷热不那么强烈。它们能够在短时间内长途跋涉,尤其是在旱季寻找水源时,或者当雄性寻找雌性进行繁殖时。蟒蛇是变温动物,这意味着它们无法调节自己的体温。他们战略性地将自己的身体置于太阳的路径中以进行热量调节。

  对蟒蛇的威胁

  蟒蛇对南美洲原住民影响不大。它们是仅有的能够杀死和吞噬人类的蛇之一,但由于人类通常不会生活在蟒蛇繁衍生息的地区,因此这些死亡事件很少见。一些巴西人和秘鲁人相信蟒蛇拥有神奇的精神力量。他们杀死蛇并交易它们的身体部位以用于仪式。

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