鳄鱼 Crocodylus siamensis

    鳄鱼(Crocodylus siamensis)为肉食性卵生脊椎类爬行动物,是两亿多年前与恐龙同时代的比较古老爬行动物,也是迄今生存着的比较原始动物之一。 鳄鱼因强盛的生命力而生存和繁衍,成为地球上比较古老的生物“活化石”之一。鳄鱼属于濒危野生保护动物,被国际上列为 I 类保护的濒危野生动植物。

 

鳄鱼

 

  快速事实:鳄鱼

  别称:鳄

  生态系统/栖息地:栖息在淡水中(湾鳄可生活于海水中)。鳄鱼除少数生活在温带地区外,大多生活在热带、亚热带地区的河流,湖泊和多水的沼泽,也有的生活在靠近海岸的浅滩中。

  分类:属于脊索动物门、脊椎动物亚门、爬行动物纲、鳄鱼目、鳄鱼科。

  分布:除南极洲外各大洲均存在。

  鳄鱼的特点是鼻子更宽,眼睛比鳄鱼表亲更靠背。两种现存物种的颜色也往往更深,通常接近黑色(尽管中国短吻鳄有一些浅色图案。)此外,在短吻鳄中,在颌部闭合的情况下只能看到上牙(与真正的鳄鱼相反,其中上和下牙可以看到),尽管许多鳄鱼的下颌畸形使这种识别方式复杂化。

  扬子鳄濒临灭绝,只生活在长江流域。美洲短吻鳄分布于美国,从卡罗莱纳州到佛罗里达州以及墨西哥湾沿岸。大多数美洲短吻鳄栖息在佛罗里达州和路易斯安那州。仅在佛罗里达州,估计就有超过 100 万只短吻鳄。美国是地球上仅有同时拥有短吻鳄和鳄鱼的国家。美洲短吻鳄生活在淡水环境中,例如池塘、沼泽、湿地、河流和沼泽。在中国,他们只生活在长江淡水沿岸。

  短吻鳄是独居的、有领地意识的动物。比较大的物种(雄性和雌性)将捍卫主要领土;较小的鳄鱼对类似尺寸等级的其他鳄鱼有更高的容忍度。虽然鳄鱼的身体很重,新陈代谢缓慢,但它们能够以超过每小时 30 英里的速度快速爆发。鳄鱼的主要猎物是较小的动物,它们可以一口咬死和吃掉。鳄鱼可能会抓住更大的猎物并将其拖入水中淹死。鳄鱼吃一口不能吃的食物,让它们腐烂或咬,然后疯狂地旋转或抽搐,直到撕下一口大小的碎片。

  鳄鱼是机会主义的饲养者,几乎吃掉它们能捕捉到的任何东西。当他们年轻时,他们吃鱼、昆虫、蜗牛和甲壳类动物。随着它们的成长,它们会逐渐捕食更大的猎物,包括:较大的鱼类,如雀鳝、海龟、各种哺乳动物、鸟类和其他爬行动物,包括较小的鳄鱼。如果他们足够饿,他们甚至会吃腐肉。随着人类侵占其栖息地,对人类的攻击并非未知,但很少见。

  美国短吻鳄(Alligator Mississipiensis)生活在从北卡罗来纳州到佛罗里达州以及墨西哥湾沿岸的沼泽和缓慢的溪流中。幼时呈深褐色或黑色,有黄色横带。随着动物的成长,这些带子逐渐消失,而成年的则是黑色的。雄性通常达到 9 英尺的长度和 250 磅的重量;雌性较小。18 英尺长的雄性曾经相当普遍,但对鳄鱼皮的密集狩猎消灭了较大的个体,并威胁到整个物种。野生美洲短吻鳄现在受到法律保护,但它也被不人道地饲养在农场用于商业用途。

  长约6英尺长的中华短吻鳄 发现于上海附近的长江河流域,这个物种几乎灭绝了。

  鳄鱼整天漂浮在水面以下或在岸边休息,在炎热的天气里躺在洞里。他们在夜间、水中和岸边捕猎。鳄鱼从十月到三月冬眠。夏季,雌性在河岸上筑巢腐烂的植物,并在其中产卵 20 至 70 个。母亲将保护巢穴免受掠食者的侵害,并在婴儿孵化后协助他们饮水。如果他们留在该地区,她将为年轻人提供大约一年的保护。

  凯门鳄与鳄鱼相似,但在中美洲和南美洲发现的鳄鱼科的不同成员。有几个物种,分为三个属。比较大的可以长到 15 英尺长。与短吻鳄不同,凯门鳄的腹部有重叠的骨鳞,小凯门鳄通常在美国作为小鳄鱼交易。凯门鳄和鳄鱼是野生动物,不应作为宠物供人类娱乐。

  对鳄鱼的威胁

  美国短吻鳄种群因数十年的狩猎和栖息地丧失而锐减,1967 年,这种动物被添加到联邦濒危物种名单中,鳄鱼迅速恢复,并于 1987 年从濒危物种名单中删除。鳄鱼今天仍然面临威胁,主要来自自然栖息地的丧失和破碎以及与人类的接触。

  异国宠物贸易的收集会影响鳄鱼。每年,各种来源为异国情调的宠物贸易提供了数百万只动物。动物从它们的原生栖息地被捕获并运送到各个国家作为“宠物”交易。其他的则是来自动物园或其后代的多余动物。后院饲养员还提供外来动物。这些动物的销售者往往无视国家或地方关于私人拥有外来动物的法律,以及他们兜售的动物的危险、困难、生理和生理需求。在利润丰厚的异国宠物贸易中,动物在不合格和不幸的买家手中的痛苦似乎无关紧要。爬行动物对人类构成安全风险。据报道,全国各地有许多宠物爬行动物逃跑、勒死和咬伤的事件。

  鳄鱼也被非人道地商业化养殖。他们的皮革经过鞣制,用于制作鞋子和手袋等皮革制品,而鳄鱼肉在世界许多地方也被视为美味佳肴。

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