两栖类动物

  两栖类动物,脊椎动物群中的任何成员,其特征是它们能够利用水生和陆生栖息地。两栖动物这个名字来源于希腊语amphibios,意思是“过着双重生活”,反映了这种双重生活策略——尽管有些物种是长期的陆地居民,而其他物种则完全是水生的存在方式。

两栖动物

 

  已知大约有 8,100 种现存的两栖动物。在大约 3.4 亿年前的密西西比纪中期,它们初次出现,在动物从严格的水生形式到陆生类型的进化过程中,它们是比较早从祖先鱼类四足动物种群分化出来的群体之一。今天两栖动物的代表是青蛙和蟾蜍(订购无尾目),蝾螈和蝾螈(顺序尾目),和蚓螈科动物(顺序 Gymnophiona)。这三个现存的两栖动物目被认为源自古代两栖动物的单一辐射,尽管它们的身体形态截然不同,但它们可能是彼此比较亲近的亲戚。作为一个群体,三个订单组成了子类利桑比亚。轻生动物和任何已灭绝的两栖动物群都不是产生爬行动物的四足动物群的祖先。尽管各种两栖动物群的生物学和解剖学的某些方面可能表现出爬行动物祖先所拥有的特征,但两栖动物并不是从鱼类进化到爬行动物的中间步骤。

 

  现代两栖动物有几个独特的特征。他们通常具有湿润的皮肤并且严重依赖皮肤(皮肤表面)呼吸。它们拥有双通道听觉系统、视网膜中的绿色杆以区分色调,以及带蒂(两部分)的牙齿。其中一些特征可能也存在于已灭绝的群体中。

 

  三个现存命令的成员在结构外观上有显着差异。青蛙和蟾蜍没有尾巴,有点蹲着,后肢长而有力,适合跳跃。相比之下,蚓螈科动物没有四肢,像蠕虫一样,非常适合穴居生活。蝾螈和蝾螈有尾巴和两对大小大致相同的四肢;然而,与其他两个命令相比,它们在体型方面的专业性稍差一些。

 

  许多两栖动物是死水中的专性繁殖者。卵产在水中,发育中的幼虫基本上是自由生活的胚胎;它们必须在继续发育的同时找到自己的食物,逃避捕食者,并执行其他生命功能。当幼虫完成胚胎发育时,它们采用成体的身体计划,使它们能够离开水生栖息地,前往陆地栖息地。虽然这变态从水生到陆生,所有三个两栖类群的成员都有,有许多变种,有些类群还活着生下了它们的幼崽。事实上,大约有 8,100 种现存两栖动物在繁殖模式下进行的进化实验比任何其他脊椎动物群都要多。一些类群有水生卵和幼虫,而另一些类群则将卵嵌入雌性背部的皮肤中;这些卵孵化成蝌蚪或微型青蛙。在其他组中,幼体在输卵管内发育,胚胎在输卵管壁上进食。在某些物种中,卵在雌性的胃中发育。

 

  栖息范围和结构多样性

 

  两栖动物的三个生活目在大小和结构上差别很大。一个长尾巴的存在和两对大致相等大小区分的肢体的蝾螈和蝾螈(顺序尾目从其它两栖类),虽然鳗鱼样家族的成员鳗螈科没有后肢。蝾螈和蝾螈的长度差异很大;墨西哥梭鱼属的成员体长为25 至 30 毫米(1 至 1.2 英寸),而安德里亚斯是中国和日本特有的巨型水生蝾螈属,长度超过 1.5 米(5 英尺)。青蛙和蟾蜍(订购Anura) 很容易通过它们长长的后肢和没有尾巴来识别。他们只有五到九块骶前椎骨。西非人歌利亚蛙从鼻子到排气口可达 30 厘米(12 英寸),重达 3.3 公斤(7.3 磅),是比较大的无尾目动物。一些比较小的无尾目包括南美短头纲动物,它们的成年鼻子到排气口的长度只有 9.8 毫米(0.4 英寸),还有一些微水动物,成年后可以长到 9 到 12 毫米(0.4 到 0.5 英寸)。长而细长、没有四肢的蚓螈科动物(Gymnophiona目)是通过进化出由环形凹槽和短而钝的尾巴分割的身体来适应化石(穴居)生活方式的动物。蚓螈科动物 可以长到超过 1 米(3 英尺)长。比较大的物种Caecilia thompsoni长达 1.5 米(5 英尺),而比较小的物种Idiocranium russeli,只有 90 到 114 毫米(3.5 到 5 英寸)长。

 

  两栖动物广泛存在于世界各地,甚至在欧亚大陆的北极圈以北。它们只在南极洲、比较偏远的海洋岛屿和极度干旱(干燥)的沙漠中不存在。青蛙和蟾蜍在潮湿的热带环境中表现出比较大的多样性。蝾螈主要栖息在北半球,在凉爽、潮湿的山地森林中比较为丰富;然而,家庭成员水蚤科​是一种无肺蝾螈,在墨西哥、中美洲和南美洲西北部潮湿的热带山地森林中分布广泛。蚓螈科动物 在整个非洲、美洲和亚洲潮湿的热带地区被发现。

 

  多年来,栖息地的破坏对众多两栖动物物种的分布和数量产生了严重影响。自 1980 年代以来,观察到许多青蛙物种的种群数量急剧下降。尽管酸雨、全球变暖和臭氧消耗是导致这些减少的因素,但对在不同环境中消失的完整解释仍不确定。然而,一种寄生真菌,即所谓的两栖壶菌(Batrachochytrium dendrobatidis),似乎是澳大利亚部分地区和中美洲南部地区青蛙大量死亡的主要原因北美和欧洲。

 

 

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